Rachiine citizens note that their town feels livelier and that local businesses are performing a bit better after USAID installed LED lights all along the town’s streets.

Be it in crude physics or in metaphysics, light is an element that holds a significant and profound value. This seemingly monarchic status given to light irrespective of whether it is mentioned in an empirical or in a theoretical discussion is easily justifiable. Throughout history, night has been a very intimidating and menacing period of the day during which many innocent wanderers could easily fall victim to lurking predators or to unperceivable hazards due to how limited human vision is in pitch-black darkness. Naturally, in a slightly poetic form of expression, being our one and only weapon against what lurks in the dark abyss of night, light, through an evolutionary social pathway, as many evolutionary biologists now agree, provides us with a feeling of safety, courage, and power. In Rachiine, RMF under the BALADI program funded by USAID installed 355 LED (Light-emitting diode) streetlights benefitting 4820 residents, counting 43 members owning 39 micro, small and medium enterprises (MSMES). Bearing the aforementioned characteristics of light, it was natural that these 39 MSMES reported increased business activity, as local folk felt safer going for late-night purchases and groceries. Mayor Jerjess Zaouk estimated this increase to be at around 20% at peak activity, with slight fluctuations depending on multiple factors that are beyond the control of the locals, such as weather conditions and general economic stability. Municipality member George Tannous said: “the lights are not only powerful and bright, they are also very energy-sparing. While most of the residents only care for the added value of having an easier time wondering about at night, the municipality itself benefits a lot, as these lights save us quite a lot of money in comparison to those we previously had installed, going from a monthly $5000 to just $2600.”

Citizens like local resident Tony Mosallem praised the implementation by RMF funded by USAID for its precision and immaculate quality, hoping to see more developmental projects implemented by the agency to assist the town in the future.

USAID Inaugurates Rural Tourism Project in Douma

The Building Alliance for Local Advancement, Development, and Investment (BALADI) program celebrated the inauguration of a community development project to promote rural tourism in Douma (Batroun district).  BALADI is funded by the United States Agency for International Development (USAID) and is implemented by the René Moawad Foundation (RMF). USAID provided $199,592 to establish a hostel for tourists at the existing sports club premises in Douma and to rehabilitate its football and basketball facilities. The municipality of Douma and Douma Club contributed around $33,000 in rehabilitation work and equipment.

The event was attended by USAID Mission Director, Dr. Anne Patterson, RMF executive director, Michel Moawad, the Mayor of Douma, Joseph Maalouf, the President of Douma club Mrs. Sabah Maalouf, heads of municipalities of surrounding towns in Batroun district, and members of parliament, community members, and other local stakeholders.

The project, developed by the municipality and community of Douma, will promote eco-tourism in the village and will increase the revenues of 25 women-owned businesses that sell home-made jams, preserves, and handicrafts during festivals and events.  At least four long-term jobs and two seasonal jobs will be created at the center  The project is expected to annually host 600 visitors at the new dormitories, and attract 2,000 youth from the region to the sports fields.

The USAID BALADI project assists municipalities in implementing needed community development activities, especially those most responsive to local host community needs.  This support improves municipalities’ capability to work in an inclusive way with its citizens to accomplish local development activities and improve public service delivery.  Such activities meet community needs in several sectors, including: solar electricity generation; irrigation and access to potable water; equipment for public schools and community health clinics or social and sports centers; and income generation through rural tourism, agro-processing, entrepreneurship, and skills training.  Since 2012, BALADI has supported a total of 87 projects in 22 districts throughout Lebanon, engaged with more than 140 municipalities.

More information on the BALADI program can be found on

Dutch Minister for Foreign Trade and Development Cooperation, Sigrid Kaag visits the René Moawad Foundation

Dutch diplomat and Minister for Foreign Trade and Development Cooperation, Sigrid Kaag, visited the René Moawad Foundation (RMF) in Mejdlaya in the Zgharta district accompanied by Dutch Ambassador to Lebanon Jan Waltmans on the 11th of July 2018. This visit was also attended by the Executive director of RMF, MP Michel Moawad as well as the owner of Master Chips, MP Michel Daher.

The visit comes within the framework of a project funded by the Dutch Embassy and implemented by RMF concerning Lebanese potato farming and its export for the first time to European markets this past May, as a ban had previously been imposed on Lebanese potato which had prevented its export to EU markets. Approximately seven years ago, the Ministry of Agriculture sought to lift the ban through the establishment of a program that surveyed cultivated land and ensured the eradication of diseases that had previously infected the Lebanese potatoes through an agreement allowing Lebanon to annually export potatoes to the European Union provided that they meet European specifications. However, Lebanon was unable to achieve this step at the time.

Within this framework, and only a few months short of the agreement’s expiration date, RMF worked to achieve the goal of introducing Lebanese potatoes for the first time to EU markets in cooperation with the Dutch Embassy in Lebanon and Dutch companies and experts.  As part of its constant effort to keep every Lebanese on his land and bring social stability to farmers so that they may live in dignity and social justice, and its trust in Lebanon’s produce quality transferring it to all parts of the world, RMF carried out the project “Growing the potato and leafy green value chain for improved livelihoods”, funded by the Kingdom of the Netherlands Embassy in Lebanon, in cooperation with the Lebanese Agricultural Research Institute (LARI) in Abdeh, Akkar.

The project aims to improve the cultivation techniques of potato and leafy green vegetables in the Akkar district and to facilitate the export of Lebanese potatoes to the European markets, especially in light of an agreement that allows this.

The René Moawad Foundation concludes its project: “Enhancing access to education for Syrian refugees and Lebanese girls in Northern Lebanon”

The René Moawad Foundation organized a ceremony for one of its implemented projects that was funded by the Swedish Broadcast Foundation in cooperation with Plan International, under the title “Enhance access to education for Syria refugees and Lebanese adolescent girls (aged 12 – 17) in Minnieh–Dennieh, Tripoli and Zgharta Districts in Lebanon affected by the Syrian conflict through quality non-formal education opportunities”. The closing ceremony took place in the Antonine University Auditorium on Friday, June 29 in Mejdlaya and was attended by Plan International’s regional programme director Colin Lee and programme director Marianne Samaha as well as René Moawad Foundation’s general director Nabil Moawad and representatives from local and international associations.

The ceremony commenced with a documentary highlighting some of the success stories behind this project followed by a speech from René Moawad Foundation’s Dr. Hasna Tanios, stating: “If man was the maker of civilizations, then education and protection are the makers of man. And how about if this human being, regardless of his religion, language, race, and nationality was the core of the work of the René Moawad Foundation? And so we meet today to conclude this project, which has had a remarkable impact on more than 500 female beneficiaries, through their acquisition of life skills, and our presence today is indicative of its success. And it should be noted that this project has been implemented in several areas spanning Minnieh–Dennieh, Tripoli and Zgharta, with thousands of cases requiring support in all forms. Within this context, this project came about to provide a range of activities, such as linguistic and accounting support, educational support, awareness raising sessions on positive parenting and community initiatives, in addition to recreational activities. ”

On the other hand, Mr. Colin Lee talked about the Organization’s experience in Lebanon and about cooperating with the René Moawad Foundation by stating: “we work in Lebanon with local organizations such as René Moawad Foundation in all areas and with all individuals regardless of nationality, race, or religion, and with Lebanese and Syrian girls alike within this programme.” And he added:  “There is no doubt that the Syrian crisis had an impact on Lebanon and on girls especially, therefore we chose to work in cooperation with the René Moawad Foundation in the North Lebanon region because we both share the same objectives and principles, particularly with regard to girls’ education and empowerment. It should be noted in this context that the implementation of this project was made possible thanks to the work of the René Moawad Foundation and its team and to the support and financing of the Swedish Broadcast Foundation.” And he concluded by saying, “I wish the girls present here today the best of luck in the near and distant future.”

The ceremony concluded with the distribution of certificates to the project’s beneficiaries, followed by a small reception.

مؤسسة رينه معوض والسفارة الهولندية في لبنان تصدّران البطاطا اللبنانية للمرة الأولى إلى أسواق الاتحاد الأوروبي

احتفلت مؤسسة رينه معوض بتصدير عشرين طنا من البطاطا اللبنانية للمرّة الأولى إلى أسواق الاتحاد الأوروبي، وذلك بالتعاون مع وزارة الزراعة و السفارة الهولندية في بيروت، وبالتنسيق مع التعاونيات الزراعية في عكّار. أقيم الاحتفال في قاعة المحاضرات في مبنى إدارة واستثمار مرفأ بيروت، بحضور رئيسة مؤسسة رينه معوّض النائب السابق نايلة معوّض، مديرعام وزارة الزراعة لويس لحود ممثلا الوزير غازي زعيتر، سفير هولندا في لبنان يان ولتمانس، مدير عام مصلحة الأبحاث الزراعية ميشال افرام ممثلا بميشال عيسى الخوري، مدير عام وزارة الإقتصاد والتجارة عليا عباس، مديرعام الجمارك  بدري ضاهر ممثلا بالعقيد عادل فرنسيس، مدير عام مؤسسة رينه معوض نبيل معوض، سفير منظمة الأغذية والزراعة “الفاو” موريس سعادة، رئيس اللجنة الزراعية في اتحاد غرف التجارة والصناعة والزراعة في لبنان رفايل دبانة، رئيس تجمع رجال الاعمال اللبنانيين الهولنديين محمد سنو، رئيس مجلس إدارة واستثمار مرفأ بيروت حسن قريطم، ممثلة عن الاتحاد الاوروبي فيرجيني كوسول، حضور أمنيّ، رؤساء التعاونيات الزراعية في عكار وحشد من رجال الاعمال والمزارعين.

استهل الحفل بالنشيدين اللبناني والهولندي، ثم كلمة النائب السابق نايلة معوض عبرت فيها عن فخرها واعتزازها بهذا الإنجاز الذي تُصدَّر بفضله منتجات لبنانية ذات جودة عالية متطابقة مع المواصفات الأوروبية، وذلك بالتعاون الوثيق مع القطاعين العام والخاص من جهة، مع المزارعين والتعاونيات، ومع الاتحاد الأوروبي والسفارة الهولندية من جهة أخرى.

وأكدت معوض: “إن الهدف الأساس هو كرامة المزارع الذي نسعى من أجل أن يبقى في أرضه وأن يعيش بكرامة. بالتعاون مع السفارة الهولندية، عملنا للمرة الأولى في لبنان على أصناف من البطاطا موجودة في دول الاتحاد الأوروبي،

وذلك بالتعاون مع مصلحة الأبحاث الزراعية والمزارعين حيث تم انجاز هذا المشروع بنجاح بعدما اعتمدنا خطوات عملية كثيرة وتخطّينا عقبات جمة، ولكن بمساعدة الجميع تمكنا من تحقيق الاهداف المرجوة”. وأعربت معوّض عن سرورها بنجاح هذا المشروع الذي يعود بالخير أولا على المزارعين ومن ثم على الاقتصاد الوطني.

ثم كلمة وزير الزراعة غازي زعيتر ألقاها مديرعام وزارة الزراعة لويس لحود الذي رحب بالحضور وأشاد بدور وعمل مؤسسة رينه معوض. تحدث لحود عن أهمية هذا المشروع الذي يهدف إلى تطوير المنتجات الزراعية اللبنانية وتثبيت المزارع في أرضه، مما ينعكس إيجابًا على الواقع الزراعي، مشيرًا إلى دور وزارة الزراعة في دعم مثل هذه المشاريع التي تساهم في تحديث وتطوير المنتجات الزراعية. وقال: “مررنا بمراحل عدة قبل أن تتمّ الموافقة على التصدير للاتحاد الأوروبي، وحينها بدأنا بالمرحلة الأصعب وهي تحضير المزارع اللبناني للعمل على تطبيق المواصفات. وفي هذا السياق، كانت مؤسسة رينه معوّض السبّاقة في تطبيق المواصفات مع المزارعين”.

ثم تحدّث سفير هولندا في لبنان يان ويلتمانس :”تشكل مملكة هولندا أكبر خامس جهة مانحة للبنان. بالفعل، نحن ندعم لبنان في معالجة أثر الأزمة السورية من خلال التنمية الاقتصادية، وتوفير فرص العمل (الصندوق الاجتماعي-الاقتصادي للتنمية، وبرنامج التكنولوجيا الزراعية “أغريتيك”، ومنظمة الأغذية والزراعة “الفاو” في إعادة تأهيل المدارس المهنية والمشروع الأخضر)، وحقوق الانسان، وترسيخ الاستقرار، والسلام والأمن وأخيراً العمل مع الشباب. وهذه بضعة أمثلة فقط عمّا تقوم به هولندا في لبنان”.

وأضاف: “مع مؤسسة معوض أخذنا على عاتقنا أن نبرهن بأن السوق الاوروبية مفتوحة أمام المنتجات اللبنانية. ويمكن استيفاء المعايير الاوروبية إن حصل المزارعون في لبنان على الدعم الصحيح والمقاربة الصحيحة لبلوغ هذه الأهداف. وقد عملت مؤسسة رينه معوض بشكلٍ وثيق مع المزارعين في عكار ومورّدي البذور والتجار الهولنديين. ونتيجةً لذلك، يصدّر لبنان بتاريخ اليوم العشرين طن الأولى من البطاطا إلى مملكة هولندا. كما أود أن أذكر النازحين السوريين الذين سُمح لهم بالعمل في الأرض فساهموا بالتالي في هذا النجاح بدورهم. ولقد بيعت البطاطا بأكملها حتى قبل شحنها. لذلك أنا فخور جداً بهذا الانجاز اليوم وآمل أن يشكل نموذجا ً للمزارعين كافة في لبنان لتكرار التجربة والانفتاح على أسواق جديدة.”

وختم: “نعرف جميعنا بأنه في حال الفشل، من السهل أن نشير بإصبعنا إلى من أخطأ. أما عند تحقيق أي نجاح، فيعرّف الفائزون والأبطال فجأةً عن أنفسهم. ولكن في هذه الحالة، فإن مؤسسة معوض والمزارعون والفلاحون والخبراء من هولندا ومعهد البحوث الزراعية في لبنان هم وحدهم من لعب دوراً فعالاً دون سواهم. أنا على يقين من أن هذا التطور من شأنه أن يشجع وزارة الزراعة والسلطات اللبنانية على تعزيز مبادرات مماثلة في القطاع الزراعي.”

ثم قدم المدير التقني للمشروع لدى مؤسسة رينه معوّض المهندس عماد رياشي شرحًا تقنيَّا تنفيذيًّا والصعوبات التي رافقت المشروع. ثم تفقد المشاركون الكميات المصدرة في محطة المستوعبات في مرفأ بيروت.

RMF Launches a New Project with Municipalities Funded by USAID BALADI CAP

“Improving Internal Governance, Financial Management and Communications of Select Lebanese Municipalities”

 RMF launches its new project “Improving Internal Governance, Financial Management and Communications of Select Lebanese Municipalities”. The project is funded by USAID BALADI CAP.

 To ensure sustainability and best practices, BALADI CAP has engaged five service providers who will ensure that local CSOs and municipalities work hand in hand for the welfare of their communities on issues that will have a positive impact on the citizens. The providers were Rene Moawad Foundation (RMF), Association for Forests, Development, and Conservation (AFDC), ArabiaGIS (AGIS), For Development, C.C., Quick Solutions Company (QSC).

A launching event took place in a launching event on Dec 8, 2017, at the Padova Hotel, Sin el Fil to introduce the service provider teams with municipalities. These service providers are currently working under municipal capacity building component and have met with representatives from BALADI CAP’s 38 partner municipalities, 25 of whom attended with two unions of municipalities.
RMF had the opportunity to present its team that includes two administrative judges from the Lebanese Court of Audit (responsible for oversight of municipalities): Judge Rosy Sader, and Judge Wassim Abou Saad, retired senior expert in municipal financial management and organizational development: Mr. Hussein Hallal, senior communication Expert: Mr. Fares Harfouche, senior development planning expert and senior gender expert: Mrs. Sawsan Mehdi. as well as the work and Capacity building on 1)Organization development and financial management, 2) Strategic planning for local development and 3) Advocacy and Outreach/Communication to 38 Selected Municipalities throughout Lebanon as part of this project component, and in coherence with each municipality’s action plan. A brief Q&A session followed each presentation.

As a firm supporter of democracy, the Rene Moawad Foundation believes in the importance of empowering all citizens to enact meaningful change in their own communities. In accordance with this, RMF has chosen to focus on empowering Local Authorities across Lebanon to implement projects to benefit their communities. RMF will leverage its significant experience in the past years specifically in decentralization activities in order to implement “Improving Internal Governance, Financial Management and Communications of Select Lebanese Municipalities” program.

Ms. Nadine Roumieh, RMF BALADI CAP project Manager thanked USAID and MSI for their trust in RMF to implement the project that holds promising results to municipalities in Lebanon.

عشاءين ساهرين لمؤسسة رينه معوض في الولايات المتحدة

نظمت مؤسسة رينه معوض في الولايات المتحدة الاميركية هذه السنة، كما في كل سنة، عشاءين ساهرين يعود ريعهما لدعم العديد من المشايع والانشطة التي تضطلع بها المؤسسة في لبنان.

وفي هذا الاطار قامت السيدة ريما اوتراكجي – عضو مجلس الادارة ورئيسة فرع فلوريدا- بتنظيم العشاء هذه المرة ايضاً في مطعم “نادي فيشر ايسلاند”Fisher Island المميز الذي لا يمكن لاحد العبور اليه الاّ في قارب خاص للمدعوين حصراً دون سواهم.

وكان عمدة ميامي بيتش “Miami Beach” مسروراً بالحضور الراقي ليس فقط لأميركيين من اصل لبناني (الذين يرفعون عالياً راية بلادهم) بل ايضاً لأميركيين ينتمون الى النخبة الرفيعة في ميامي.

رحّب الحضور، بقرار ومبادرة تكريم رجل اعمال مرموق جداً من ميامي هذه السنة، عنيت به نديم كميل عشي- الرئيس والمدير العام لعدة شركات ناشطة في ادارة المنشآت والمشاريع العقارية وتطوير قطاع الاعمال. وقام بتقديمه الرئيس السابق والمدير العام السابق لشركة فورد للسيارات وعضو ادارة الاستشاري الدولي اليانز ALLIANZ السيد جاك ناصر.

اما العشاء الثاني: وهو العشاء الرابع والعشرون لمؤسسة رينه معوض في واشنطن. فشهد حضوراً لافتاً وترحيباً حماسياً بسيدتين يفخر بهما ويعتزّ كثيراً وطنهما الام لبنان.

الاولى هي المرحومة السيدة ممدوحة السيد ، زوجة المرجعية الاميركية الكبيرة والشهيرة ” المر بوبست”Elmer Bobst  . والسيدة ممدوحة بوبست معروفة جداً في الولايات المتحدة الاميركية، ليس فقط بسب تقديمها مكتبة بوبست الى جامعة نيويورك بل ايضاً بسبب كرم وجود عطاءاتها الى جامعة برينستون Princeton وهي المؤسسة الاميركية المتخصصة بمرض السرطان وكذلك للجامعة الاميركية في بيروت .

كما تقوم مؤسسة بوبست بدعم العديد من الجمعيات في ميدنة طرابلس وكذلك مركز مؤسسة رينه معوض في باب التبانة الذي يهتم بشؤون ورعاية حوالي مئة وخمسين طفل عامل سنوياً. وفي هذا الاطار تمّ تكريم ابنة شقيقة السيدة بوبست وهي السيدة رنده حفار بالشكل الذي يليق بمكانة خالتها الراحلة .

اما الشخص الآخر الذي تم تكريمه في هذا الحفل والذي يحمل اسماً معروفاً جداً وشهرةً مرموقةً في اروقة الدوائر السياسية الاميركية، انها السيدة جوليت كريّم. والقابها عديدة . فهي كانت مسؤولة في مجلس الامن الوطني ومحاضرة في معهد هارفرد كندي الرسمي وتشارك بانتظام في النشرات الاخبارية لمحطة سي.ان.ان. كمحللة سياسية، بالاضافة الى قائمة طويلة جداً من مواقع المسؤولية التي يطول الحديث عنها.

السيّد كريستيان مارون الذي اكتشف الحضور هذا المساء اصوله اللبنانية هو الذي قدّم الجائزة المعنوية التذكارية للسيدة جوليات كريّم، بينما قلّدت السيدة كارول مانديل “Carol Mandel”  وسام ممدوحة بوبست الى رنده حفار.

وتوّجت هذه الامسية السوبرانو اللبنانية الرائعة تانيا قسيس التي اتحفت الحضور بسحر غنائها كما كلّلت عازفة البيانو والمطربة الاميركية – اللبنانية ليلى ملكي بروعة مواهبها الغنائية الفنية الحفل بأروع الالحان والانغام.

على صعيد آخر، حثّ السيد نيك رحال، عضو الكونغرس السابق والرئيس الحالي لمؤسسة ينه معوض في الولايات المتحدة الاميركية ، كل الحضور والمشاركين على مساعدة لبنان، خصوصاً في هذه الاوقات العصيبة التي يمر بها البلاد.

اما السيدة نائلة معوض رئيسة مؤسسة فاصرت في هذين العشاءين على شكر الشعب الاميركي على دعمه ومساندته لوكالة التنمية الاميركية USAID والتي تعتبر مؤسسة رينه معوض شريكة رئيسية لها في برنامج تنمية قدرات البلديات وذلك بمساعدتها على انجاز مشاريع تنموية مدروسة من قبل الاعضاء المنتخبين بالتعاون مع المجتمع المدني .

كما اعادت الوزير معوض التأكيد، مرة جديدة، على اهداف المؤسسة التي تقوم على التنمية البشرية عبر التربية والتعليم وعمليات التأهيل والتدريب كما على تنمية اقتصادية عادلة، وكل ذلك يشكل الضمانة الحقيقة للتوازن والوفاق ووحدة البلاد.

More trainings under the EU CSO project

Under the EU funded Project “Enhancing CSOs in the North and Akkar area for sustainable development”, RMF in collaboration with USJ organized different coaching sessions on Managerial Policies, Project Design, Advocacy and Fundraising events, to various Civil society organizations in Tripoli, Batroun, Zgharta, Dennieh, Kousba and Akkar.

More than 2,500 visitors at Kousba Public Garden and Events Venue.

In 2016 the USAID-funded BALADI project implemented by Rene Moawad Foundation provided $243,000 to help Kousba Municipality construct and equip a park and events venue to create jobs and increase the income of Kousba residents through the various activities that are organized annually in the venue. For the spring season 2017, Kousba municipality along with the CPC and Kousba Al Ghad Association organized 2 events at the USAID supported park during the months of April and May, 2017. The Spring exhibition took place for two days on April 29 and 30, 2017 and was visited by 2,500 persons. 9 MSMEs participated and in two days sold local products worth more than $4,000.Another event was held at the park on May 7, 2017 to celebrate “International Laughter Day” in collaboration with Caritas Lebanon – Koura Branch, where 300 visitors participated.

RMF at the four thematic seminars held in Tunis.

RMF General Director Mr. Nabil Moawad attended the four thematic seminars held in Tunis last month, as a key expert speaker on the Youth challenges and employ-ability, in preparation of the Civil Society Forum Neighborhood South (10-12 July in Brussels).
In continuation of the EU effort to deepen its engagement with civil society, the 2017 edition of the Civil Society Forum – Neighborhood South took place through preparatory seminars for regional CSOs in April, and then, a multi-stakeholders Forum will be organized in Brussels in July. The 2017 Forum has been organized by European Institutions, the South advisory group of Southern CSOs (designated during 2016 Forum) and a team of civil society experts. Under the umbrella theme of “Youth and Resilience”, the 2017 forum provides a platform to raise pressing issues faced in the Euro-Mediterranean area, with the objective to enhance a constructive dialogue.